Flora canaria > Especies > Aeonium nobile

Aeonium nobile  (Praeger) Praeger
Familia CRASSULACEAE
Bejeque rojo, Bejeque noble
  Descripción
Arbusto perenne, suculento, dotado de un tallo grueso, erecto, leñoso o semileñoso, de hasta 60 cm de alto, muy raramente ramificado, de color marrón grisáceo y muy marcado por las cicatrices que dejan las hojas muertas.
Las hojas forman una gran roseta basal de entre 10-50 cm de diámetro, aunque algunos ejemplares extraordinarios pueden superar los 60 cm. Son simples, muy grandes, de entre 7-30 cm de largo por 4-20 cm de ancho, carnosas, hasta 12 mm de grosor, de obovadas a suborbiculares, escasa y toscamente ciliadas en sus bordes y recubiertas en su totalidad de una finísima y pegajosa pubescencia. Su color varía entre el verde pálido y el rojo cobrizo, en función de la ubicación y grado de exposición solar de cada ejemplar.
Sus pequeñas e innumerables flores estrelladas, de alrededor de 1 cm de diámetro, se agrupan en grandes y llamativas inflorescencias en forma de cúpula, casi plana por arriba, de 20-40 cm de alto y 30-60 cm de diámetro, sostenidas por un robusto tallo florífero que surge del mismo centro de la roseta foliar, aunque algunos ejemplares producen ramificaciones floríferas secundarias entre las hojas. Cada flor presenta 7-9 sépalos de unos 2-3 mm de largo, de color verdes con puntos rojizos, igual cantidad de pétalos, de color anaranjado, rojo o cobrizo, y unos  3-5 mm de longitud, y doble cantidad de estambres con las anteras amarillas. Al fructificar generan numerosísimas y diminutas semillas de color marrón oscuro.
Esta es la única especie de todo su género que presenta floración de color rojo intenso, lo que, unido a la belleza de sus rosetas foliares y la elegancia de sus inflorescencias, la convierte en una de las plantas crasas más singulares de Canarias.


 
  Hábitat
Endemismo de La Palma que se encuentra habitualmente en riscos y laderas escarpadas de zonas áridas y semiáridas muy soleadas orientadas al sur, pues se trata de una especie eminentemente heliófila. En la franja norte y noroeste de la isla su distribución es bastante escasa y dispersa, mientras que sus colonias más importantes se localizan en áreas muy reducidas del sur y suroeste: Fuencaliente, Barranco de Las Angustias y Tijarafe.
  Floración
Desde finales de primavera hasta comienzos del otoño. Los ejemplares mueren después de la floración, pues la producción de semillas requiere tal aporte de energía que deja a la planta totalmente agotada.
  Reproducción
Por semillas y esquejes.
  Usos
Desde hace algún tiempo es muy valorada en jardinería, lo que ha provocado su casi desaparición de algunos lugares debido a la recolección incontrolada y abusiva de sus ejemplares. Este uso ornamental debe limitarse a sus áreas de distribución natural, dado el alto poder de hibridación de todas las especies de este género, y teniendo un absoluto respeto a sus poblaciones naturales.


 
  Propiedades medicinales
El zumo de sus tallos y hojas se empleaba ocasionalmente para curar quemaduras y aliviar los hematomas externos causados por golpes o caídas.
  Distribución
Islas Canarias.
  Notas
Se hibrida con otras especies de su género: Aeonium canariense y Aeonium davidbramwelli.
  Etimología
Su nombre genérico (Aeonium) proviene del griego y quiere decir eterno o que vive permanentemente, con seguridad aplicado a este grupo de plantas por su enorme capacidad de adaptarse a cualquier situación ecológica, a su poder para desarrollarse incluso sobre la piedra más descarnada, y a su facultad para sobrevivir en cualquier circunstancia durante largo tiempo, casi "eternamente". El específico (Nobile) proviene del latín, y alude a su carácter "noble, aristocrático o fuera de lo común", especialmente apreciable cuando los ejemplares están en flor.
  Sinonimia
Sempervivum nobile, Megalonium nobile.   

Distribución: Endemismo canario. La Palma.
Ecosistemas: Cardonal-tabaibal, Pinar.
Altitud: Normalmente entre los 50-700 m s. n. m.
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