Flora de las Islas Canarias

Piso orocanario

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Piso orocanario

 

     El piso orocanario sólo aparece en la isla de Tenerife, por encima de los 3.100 m de altitud y hasta la cima del pico, que se encuentra a 3.718 m sobre el nivel, siendo la mayor altura geográfica de Canarias y de España. A partir de los 3.000 m de altitud comienza a desaparecer los arbustos propios de la vegetación del piso inferior, incluidas las especies muy resistentes al clima extremo como la retama (Spartocytisus supranubius).

     En esta zona el suelo es muy pobre y rocoso, y el clima relativamente frío, con vientos predominantemente secos del suroeste y precipitaciones inferiores a los 400 mm anuales, generalmente en forma de nieve, lo que da lugar a veranos muy secos e inviernos largos y rigurosos, con temperaturas medias de unos 10ºC durante el verano, y unos 6ºC bajo cero durante el invierno, aunque en este periodo pueden llegar a registrarse hasta 20ºC bajo cero.

 

Viola cheiranthifolia

 

     Estas condiciones edafológicas y climáticas extremas condicionan que solamente unas pocas especies herbáceas de pequeño tamaño pueden desarrollarse en las rocas y derrubios del cono volcánico, como la pequeña y bonita violeta del Teide (Viola cheiranthifolia), que también prospera entre ciertas rocas de zonas más bajas de El Teide, el cardo de plata (Stemmacantha cynaroides), el canutillo del Teide (Silene nocteolens), o la borriza del Teide, (Laphangium teydeum).

 

Stemmacantha cynaroides