Flora canaria > Especies > Monanthes laxiflora

Monanthes laxiflora  (DC.) Bolle
Familia CRASSULACEAE
Hierba colgante, Hierba puntera, Pelotilla, Bejequillo, Arroz
  Descripción
Matita muy pequeña, de unos 5-20 cm de longitud, perenne, suculenta, siempreverde, de hábito colgante o semierecto, y con abundante ramificación, tortuosa en ocasiones, otras más esparcida, las menos agrupada. Las ramitas son finas, carnosas, muy quebradizas y de color verde grisáceo, que enrojece progresivamente hacia las puntas, o en situaciones muy soleadas.
Sus variables, muy gruesas y carnosas hojas, de 0,5-1 cm de longitud, son simples, opuestas, sésiles, de ovaliformes hasta casi cilíndricas, de color variable entre el verde pálido, el azul verdoso y el gris plateado, y recubiertas de diminutas papilas rojizas. Tienen una gran capacidad para almacenar agua, pues exprimiendo una sola de ellas se extraen varias gotas de jugo.
Sus minúsculas flores estrelladas, de alrededor de 1 cm de diámetro y color amarillo rojizo, se agrupan en pequeñas inflorescencias colgantes situadas al final de largos y finísimos pedúnculos, que tiemblan con la más ligera de las brisas. Tienen 7-8 sépalos, igual cantidad de pétalos de unos 3-4 mm de longitud, de lineares o oblongos, agudos en el ápice, y doble cantidad de estambres con filamentos filiformes y anteras redondeadas minúsculas.
Los frutos son pequeñísimas cápsulas que contienen en su interior unas cuantas y minúsculas semillitas de color pardo o negro.


 
  Hábitat
Endemismo canario de carácter eminentemente rupícola, propio de grietas y fisuras de riscos, acantilados y laderas rocosas de las zonas baja y media de las Islas, buscando siempre áreas frescas y húmedas, aunque si es necesario soporta bien situaciones soleadas. Abunda localmente.
  Floración
Invierno y primavera.
  Reproducción
Por semillas y esquejes.
  Usos
Puede cultivarse como especie ornamental, que será especialmente apreciada por los aficionados a las plantas crasas. Se reproduce fácilmente y su cultivo apenas requiere cuidados, aunque se debe tener precaución con sus frágiles tallos que se rompen con suma facilidad.
Pero está práctica debe realizarse dentro de sus áreas de distribución natural, para evitar posibles hibridaciones al entrar en contacto con otras especies de su género, tan abundante en nuestras islas, y además teniendo el debido respeto a sus poblaciones naturales.


 
  Propiedades medicinales
Cataplasmas de sus hojas y tallos machacados se empleaban antiguamente para aliviar el dolor y la inflamación causada por golpes o caídas, así como para tratar quemaduras leves .
  Distribución
Islas Canarias.
  Notas
En la actualidad se diferencian hasta tres variedades de esta especie. La var. laxiflora, en todas las islas salvo Lanzarote, Fuerteventura y El Hierro; la var. chlorotica, en Tenerife; y la var. microbotrys, en Lanzarote, Fuerteventura y Gran Canaria.
En algunas zonas de la cordillera de Anaga convive con la muy similar Monanthes anagensis, que se diferencia, principalmente, por sus hojas menos carnosas, de gruesamente lineares a estrechamente lanceoladas, y de color rojizo.
Se hibrida con algunas especies de su mismo género: Monanthes anagaensis y Monanthes pallens.

  Etimología
Su nombre genérico (Monanthes) proviene del griego monos (único) y anthos (flor), probablemente aludiendo a sus flores solitarias al final de cada pedúnculo. El específico (Laxiflora) procede del latín laxus (flojo, laxo) y florus (flor), en referencia a sus inflorescencias generalmente péndulas y abiertas.
  Sinonimia
Petrophyes microbotrys, Petrophyes agriostaphys, Monanthes agriostaphis, Monanthes clorothica, Monanthes microbotrys, Monanthes subcrassicaulis, Sedum laxiflorum, Sempervivum agriostaphis.

Distribución: Endemismo canario. La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote.
Ecosistemas: Bosques termófilos, Laurisilva, Fayal-brezal.
Altitud: Normalmente entre los 200-1.200 m s. n. m.

Texto y fotos: J. Alfredo Pérez Martín
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