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Familia Caprifoliaceae

Características: Familia de unos 16 géneros y 400 especies, originarias en su mayor
parte de zonas templadas del Hemisferio Norte, aunque algunas en sitios tan distantes como Nueva Zelanda o la cordillera de Los Andes.

Árboles, arbustos o herbáceas, algunas trepadoras.
Hojas simples o compuestas (imparipinnadas), opuestas, caedizas o persistentes, con o sin estípulas.
Flores pequeñas, hermafroditas, actinomorfas o zigomorfas, reunidas en panículas, corimbos o umbelas. Cáliz generalmente pequeño, con 5 dientes cortos. Corola simpétala, con lóbulos imbricados o, a veces, valvada, regular o bilabiada. La parte inferior del tubo de la corola, nectarífero. Androceo con 5 estambres insertos en el tubo de la corola, alternos con los lóbulos. Gineceo con ovario ínfero, de 1-5 carpelos.
Fruto una cápsula, una drupa o una baya, de color rojo o negro.

Muchas de sus especies son normalmente plantas ornamentales muy populares en los jardines, especialmente Lonicera japonica, Abelia chinensis, Abelia uniflora, Leycesteria formosa, Kolkwitzia amabilis y Weigela florida.
Las bayas de las especies del género Sambucus, los llamados popularmente saúcos, se usan en medicina tradicional para hacer vinos curativos.

En las Islas Canarias está representada por un género y 3 especies.


Lonicera etrusca
Lonicera japonica
Lonicera nitida