Flora canaria > Especies > Aichryson laxum

Aichryson laxum  (Haw.) Bramwell
Familia CRASSULACEAE
Estrella de oro, Estrella peluda, Oreja de ratón, Gongarillo, Melosilla, Campanilla
  Descripción
Herbácea anual o bienal, de unos 15-30 cm de alto, abundantemente ramificada, suave y densamente vellosa en todas sus partes, sostenida por un tallo corto y grueso de color verde rojizo, punteado por las cicatrices romboidales que dejan las hojas muertas. Las ramitas son finas, dicótomas, algo carnosas, erectas, y de coloración verde o rojiza.
Las hojas, de 3-9 cm de longitud, carnosas y densamente recubiertas de una suave y larga vellosidad blanquecina, son simples, alternas, enteras, larga y gruesamente pecioladas, de acorazonadas a romboidales, y frecuentemente apiculadas. Se agrupan en rosetas o subrosetas más o menos densas, y su color varía entre el verde musgo y el rojo teja, en función de su emplazamiento y del grado de exposición solar directa que recibe cada ejemplar.
Sus diminutas flores estrelladas, de alrededor de 1 cm de diámetro y color amarillo dorado, se agrupan en llamativas inflorescencias terminales ramificadas, esparcidas y aplanadas por encima, generalmente de pocas flores cada una. Cada flor presenta 9-12 pétalos y doble cantidad de estambres, produciendo al fructificar una gran cantidad de pequeñas semillas, de unos 0,4-0,5 mm y color marrón oscuro.


 
  Hábitat
Endemismo canario frecuente y hasta abundante en riscos, paredes y terraplenes húmedos y sombreados del área potencial de los Bosques termófilos y del Monteverde. Tiene una gran tendencia a desarrollarse como epífita, especialmente sobre los troncos de las palmeras (Phoenix canariensis) y de los grandes árboles de la Laurisilva y del Fayal-brezal: barbusanos, (Apollonias barbujana), loros (Laurus novocanariensis), tilos, (Ocotea foetens), viñátigos, (Persea indica), brezos, (Erica arborea), fayas (Morella faya), etc.
  Floración
Su abundante y llamativa floración se produce en primavera, especialmente durante el mes de mayo.
  Reproducción
Por semillas.
  Usos
Su gracioso porte, atractivo colorido y abundante floración fomentan su cultivo como ornamental, especialmente adecuado para jardines de rocalla de zonas bajas y de medianías. Pero el uso ornamental de esta plantita debe limitarse a sus áreas de distribución natural, dado el alto poder de hibridación de todas las especies de este género, y los peligros de contaminación genética que esto conlleva; así mismo, se debe tener en cuenta un riguroso respeto a sus poblaciones naturales.


 
  Propiedades medicinales
Antiguamente se tenía por antidiurética, tomándose infusiones de sus inflorescencias secas para controlar y retener la secreción de orina.
  Distribución
Islas Canarias.
  Notas
Esta matita se parece mucho a otras dos especies de su mismo género: Aichryson bollei, que se diferencia por la presencia de unas pequeñas glándulas negras en el borde de las hojas, y Aichryson palmense, cuya ramificación es más densa y sus hojas algo más grandes y pegajosas.
Ocasionalmente se hibrida con otras dos especies de su amplio y diversificado género: Aichryson punctatum y Aichryson porphyrogennetos.

  Etimología
Su nombre genérico (Aichryson) parece venir de las palabras griegas aei (siempre) y chrysos (oro), aludiendo al largo periodo de permanencia de sus flores amarillas. El específico (Laxum) deriva del latín laxus (laxo, flojo, suelto), haciendo referencia al carácter blando de sus hojas.
  Sinonimia
Aeonium laxum, Aichryson dichotomum, Sedum dichotomum, Sempervivum laxum, Sempervivum dichotomum, Sempervivum annuum.

Distribución: Endemismo canario. El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura.
Ecosistemas: Bosques termófilos, Laurisilva, Fayal-brezal.
Altitud: Normalmente entre los 400-1.200 m s. n. m.

Texto y fotos: J. Alfredo Pérez Martín
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