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Aeonium canariense  (L.) Webb & Berthel.
Familia CRASSULACEAE
Bejeque, Verode, Pastel de risco
  Descripción
Plantas herbáceas perennes, cespitosas o de de tallo corto, grueso, casi leñoso, no ramificado, y generalmente erecto.
Las hojas se agrupan en la base del tallo formando densas rosetas de unos 10-40 cm de diámetro, aunque en algunos ejemplares extraordinarios pueden superar los 70 cm de amplitud. Son grandes, generalmente de entre 6-20 cm de longitud y 3-8 cm de ancho, muy carnosas, hasta 1 cm de grosor, simples, entre ovadas y espatuladas, cuneadas en la base, sutilmente ciliadas en sus bordes, recubiertas de una suave pubescencia de textura aterciopelada en ambas caras, a veces con una parte del margen ondulado, y con el ápice redondeado o mucronado. Su coloración es de un verde intenso, pero en situaciones soleadas se vuelven rosáceas o rojizas. Una vez muertas, las hojas permanecen largo tiempo unidas al tronco, casi adquiriendo la textura, consistencia, color y flexibilidad del cuero.
Sus abundantes flores estrelladas, de color amarillo intenso y alrededor de 1 cm de diámetro, se agrupan en una espectacular inflorescencia ovado piramidal de entre 15-60 cm de alto y 12-30 cm de diámetro, sostenida por un recio tallo florífero muy hojoso de entre 12-30 cm de longitud, con hojuelas de tamaño decreciente hacia la punta, y que surge del centro de la roseta foliar
Cada flor presenta entre 6-12 sépalos de lanceolados a ovados, unos 3-6 mm de largo y agudos o acuminados en el ápice; el mismo número de pétalos estrechamente elípticos o lanceolados, de unos 7-10 mm de largo y también agudizados en el ápice; y doble cantidad de estambres con filamentos glabros y anteras amarillas. Al fructificar generan una enorme cantidad de diminutas semillas de color marrón o negruzco.
Con frecuencia, las plantas jóvenes forman apretadas formaciones de hasta decenas de individuos.
Durante el verano, los ejemplares entran en su periodo de reposo vegetativo, y las rosetas se cierran sobre sí mismas en mayor o menor grado. La planta adulta muere después de la floración.


 
Hábitat
Endemismo canario frecuente, y hasta común, en lugares rocosos y escarpados, desde las zonas costeras hasta los bosques de Laurisilva y Fayal-brezal, preferentemente en lugares secos y soleados.
  Floración
Primavera y verano, generalmnte entre abril y agosto.
  Reproducción
Por semillas y esquejes.
  Usos
Su uso ornamental es cada vez más frecuente. Su cultivo es muy fácil y requiere pocos cuidados, debiendo moderarse su riego y abono, pues de lo contrario los ejemplares adquieren dimensiones desproporcionadas que reducen su bello porte original. Pero esta práctica no debería establecerse fuera de sus áreas de distribución natural, para evitar indeseables efectos de hibridación con otras especies de su amplio y diversificado género, además de la esquilmación de sus ejemplares por recolectores desaprensivos.


 
  Propiedades medicinales
Al zumo que se obtiene de sus jugosas hojas se le atribuyen múltiples virtudes curativas: diurético, refrescante, emoliente, desinfectante, antipirético, cicatrizante, dermático, etc. Antaño, se empleaban emplastos de sus hojas machacadas para curarse los callos de los pies.
  Distribución
Islas Canarias.
  Notas
Después de la última revisión taxonómica del género han quedado establecidas cuatro subespecies de esta planta: ssp. canariense, en Tenerife, ssp. christii, en La Palma y El Hierro, ssp. latifolium, en La Gomera, y ssp. virgineum en Gran Canaria. Y según la clasificación de la International Crassulaceae Network, Aeonium canariense queda establecida como especie con cuatro variedades: var. canariense, para la isla de Tenrerife; var. palmense, para La Palma y El Hierro; var. subplanum para La Gomera; y var. virgineum para Gran Canaria.
Además se hibrida con otras especies de su mismo género: Aeonium cuneatum, Aeonium sedifolium, Aeonium valverdense, y Aeonium viscatum.
La finísima vellosidad de sus hojas y el color de sus flores la diferencian a simple vista de Aeonium cuneatum, especie de características bastante parecidas y con la que comparte hábitat en algunas zonas. Las hojas de Aeonium cuneatum no tienen vello, sino que son muy lisas, de color azul verdoso y revestidas de una capa cerosa, y sus flores suelen ser de un color amarillo brillante.
  Etimología
Su nombre genérico (Aeonium) proviene del griego y quiere decir eterno o que vive permanentemente, seguramente aplicado a este grupo de plantas por su enorme capacidad de adaptarse a cualquier situación ecológica, a su poder para desarrollarse incluso sobre la piedra más descarnada, y a su facultad para sobrevivir en cualquier circunstancia durante largo tiempo, casi "eternamente". El específico (Canariensis) alude a su localización exclusiva en las Islas Canarias.
  Sinonimia
Sempervivum latifolium, Aeonium giganteum, Sempervivum canariense.   

Distribución: Endemismo canario. El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria.
Ecosistemas: Cardonal-tabaibal, Bosques termófilos, Laurisilva, Fayal-brezal.
Altitud: Normalmente entre los 10-1.500 m s. n. m.