Flora canaria > Especies > Ceropegia krainzii

Ceropegia dichotoma ssp. krainzii  (Svent.) Bruyns
Cardoncillo gomero, Mataperros, Bálsamo
  Descripción
Matita perenne, suculenta, ramificada desde su base, de aspecto candelabriforme, que produce numerosos tallos, erectos y cilíndricos, de 40-100 cm de altura, ocasionalmente hasta 1,5 m, de color pardusco a gris oliváceo, que se va volviendo blanquecino, pues a medida que envejecen se van recubriendo de una fina capa de ceras que los protege de la intensa radiación solar y minimiza el efecto de la transpiración evitando la pérdida de agua.
Sus escasas y menudas hojitas, de unos 3-4 cm de largo, duran muy poco tiempo en las ramas, desapareciendo casi totalmente en los meses más secos. Son simples, opuestas, anchamente lineares, algo carnosas, lisas y de color verde brillante, con irregulares líneas blanquecinas.
Sus curiosas inflorescencias se sitúan en la parte superior de los tallos más viejos, agrupadas en fascículos de unas 20-70 flores cada uno. Presentan un pedúnculo rojizo o grisáceo de 5-8 mm de longitud, y una corola larga y estrechamente tubular de unos 3-4 cm de largo, algo curvada y de color blanquecino amarillenta, finalizado en lóbulos linear subulados, de color amarillo pálido, generalmente unidos en el ápice. Al madurar producen frutos capsulares erectos en forma de cuernos, emparejados por su base y de 8-14 cm de largo, de color marrón grisáceo y ápice obtuso, que al madurar se abren longitudinalmente, liberando entre 25-35 semillas planas de color negro, coronadas por un largo vilano blanco y plumoso que favorece su dispersión por medio del viento.


 
  Hábitat
Endemismo canario presente en las zonas xerófilas y semixerófilas de la banda costera de las isla de La Gomera, asociado a la vegetación del Cardonal-tabaibal, de forma dispersa y en lugares poco accesibles. También en una única población del municipio de Adeje, en la isla de Tenerife.
Su hábitat se encuentra muy alterado por la actividad humana, por lo que sus ejemplares se encuentran en zonas abruptas de los barrancos.
  Floración
Entre los meses de mayo y octubre, fructificando más o menos en los mismos meses, por lo que no es raro encontrar ejemplares con flores y frutos al mismo tiempo.
  Reproducción
Por semillas y esquejes.
  Usos
En los últimos años se ha extendido el uso ornamental de los cardoncillos en ajardinamientos públicos y privados, aunque esta práctica debería estar acorde con un escrupuloso respeto a sus poblaciones naturales y quedar restringida a sus áreas de distribución natural.


 
  Propiedades medicinales
Los tallos producen un látex pegajoso y transparente que, usado con precaución, sirve para curar y cicatrizar heridas externas.
  Distribución
Islas Canarias.
  Notas
Durante mucho tiempo se consideró la existencia de hasta seis especies de este género en Canarias: Ceropegia fusca, Ceropegia chrysanta, Ceropegia krainzii, Ceropegia ceratophora, Ceropegia hians y Ceropegia dichotoma. Después de una revisión taxonómica publicada en 1986 se determinó la existencia de sólo dos especies: Ceropegia fusca y Ceropegia dichotoma. A su vez, de Ceropegia dichotoma se consideran dos subespecies: la ssp. dichotoma, presente en las islas de Tenerife, El Hierro y La Palma, y la spp. krainzii, en las islas de Tenerife y La Gomera, caracterizada fundamentalmente por sus inflorescencias con un mayor número de flores y sus tallos más suculentos.
Su nombre vulgar de mataperros hace referencia al posible carácter tóxico de su látex.
  Etimología
Su nombre específico genérico (Ceropegia) parece provenir de las palabras griegas keras (cera) y pege (fuente), haciendo referencia al recubrimiento céreo que recubre a las plantas de este género. El específico (Dichotoma) procede del griego dixa (dividido en dos partes) y temnein (cortar), haciendo referencia a la forma de crecimiento de sus tallos que se van dividiendo progresivamente en dos. Y el subespecífico (Krainzii) está dedicado a Hans Krainz, botánico suizo del s. XX, que fue durante muchos años fue director de la Colección Municipal de Plantas Suculentas de Zúrich.

Distribución: Endemismo canario. La Gomera, Tenerife.
Ecosistemas: Cardonal-tabaibal, Bosques termófilos.
Altitud: Normalmente entre los 100-1.000 m s. n. m.
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