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Familia Hymenophyllaceae

Características: Familia formada por 9 géneros y unas 600 especies. Normalmente habitan en zonas elevadas de regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo. Los gametofitos, que se pueden reproducir vegetativamente, sobreviven hasta en regiones del Hemisferio Norte tan lejanas como Alaska.
La mayor parte de las especies ocupan bosques con elevada humedad, presumiblemente porque sus hojas tan delgadas son propicias a la desecación. Es común encontrarlas en lugares donde llega el rocío o pequeñas gotas de agua generadas por cascadas. Sin embargo muchas especies pueden tolerar cierto grado de sequedad.

Plantas herbáceas, delicadas, pequeñas, epifíticas, terrestres o epipétricas.
Rizoma delgado, largamente rastrero, o corto y erecto, con pelos simples castaños, rojizos o negros.
Frondes a veces dimorfas, con venación circinada; láminas de enteras a varias veces pinnadas, glabras a pubescentes, raramente con escamas, mesófilo, sin estomas, venación libre o raramente anastomosada. Soros marginales, terminales en las venas, protegidos por un indusio bivalvo o de tubular a infundibuliforme, a veces bilabiado, sobre un receptáculo inmerso o exserto.
Esporangios de sésiles a subsésiles, con anillo completo y oblicuo, ubicados sobre un receptáculo corto y rudimentario, o de filiforme a cilíndrico. Esporas tetraédricas a subglobosas, triletes, generalmente con clorofila.
Prótalos epigeos, fotosintéticos, filamentosos o acintados, monoicos, raramente dioicos, anteridios y arquegonios a veces ubicados sobre ramas o lóbulos especializados del prótalo.

Algunas de sus especies se emplean ocasionalmente como plantas ornamentales.

En las Islas Canarias está representada por 2 géneros y 3 especies.
Hymenophyllum tunbrigense
Hymenophyllum wilsonii
Vandenboschia speciosa

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