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Familia Dryopteridaceae

Características: Familia muy numerosa que engloba 52 géneros y unas 1.700 especies, de distribución pantropical, pero también con muchos representantes de climas templados.

Helechos terrestres, epipétreos, epífitos o hemiepífitos. Rizoma ascendente o erecto, escamoso.
Frondes monomórficas, menos frecuentemente dimórficas, a veces escamosas o glandulares, menos comúnmente pilosas; estípites usualmente con escamas persistentes en la base, con tres o más haces vasculares.
Lámina simple, de 1-5-pinnadas o, a veces, aún más dividida. Venas libres o, menos frecuentemente, anastomosadas.
Soros redondeados o cubriendo toda la superficie de la lámina. Indusio arriñonado, peltado o ausente. Esporangios con 3 filas de células. Esporas monoletes, reniformes, no verdes.

Al género Nephrolepis pertenecen las más conocidas y extendidas especies de helechos cultivados del mundo, entre ellas Nephrolepis exaltata, conocida popularmente como "helecho de Boston".

En las Islas Canarias está representada por 3 géneros y 7 especies.

Cyrtomium falcatum
Dryopteris aemula
Dryopteris affinis ssp. affinis
Dryopteris guanchica
Dryopteris oligodonta
Polystichum aculeatum
Polystichum setiferum

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