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Familia Violaceae

Características: Familia de unos 20 géneros y 800 especies, de distribución cosmopolita.

Herbáceas anuales o perennes, a menudo postradas, o colgantes y estoloníferas; o arbustos, generalmente trepadores.
Hojas simples, alternas, rara vez opuestas, a veces basales, cordadas o lineares, con estípulas.
Flores solitarias, en racimos fasciculares o en panículas. Generalmente hermafroditas, raramente unisexuales; actinomorfas o fuertemente zigomorfas, dialipétalas. Cáliz con 5 sépalos libres o casi libres. Corola con 5 pétalos desiguales, libres, blancos o azulados, con el pétalo inferior de mayor tamaño y prolongado en un espolón. Androceo con 5 estambres desiguales, con filamentos muy cortos, con anteras conniventes, las 2 inferiores con un nectario en forma de lengua. Gineceo con ovario súpero de 2-3 carpelos, con estigma recurvado, en forma de porra.
Fruto generalmente una cápsula loculicida, raramente una baya, con dehiscencia dorsal. Semillas con arilo, y con abundante endosperma oleaginoso.

La familia es muy conocida por las especies del género Viola, las popularmente llamadas violetas o pensamientos, que se cultivan frecuentemente como ornamentales.
Algunas de sus especies también producen aceites esenciales usados como saborizantes, perfumes, artículos de tocador y licores.
En medicina tradicional se emplean como eméticos las raíces de los géneros Anchietea y Corynostylis.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 8 especies.

Viola anagae
Viola arvensis
Viola cheiranthifolia
Viola kitaibeliana
Viola odorata
Viola palmensis
Viola riviniana
Viola tricolor
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