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Familia Tropaeolaceae

Características: Familia de sólo 3 géneros y unas 90 especies, originarias del continente americano.

Herbáceas anuales o perennes, suculentas, frecuentemente trepadoras, con peciolo voluble, a veces con raíces tuberosas.
Hojas simples, alternas u opuestas, peltadas, palmatilobadas o divididas, con estípulas o sin ellas.
Flores vistosas de colores muy variados: amarillas, rojas, anaranjadas, azules o blancas, con frecuencia variegadas. Hermafroditas, generalmente zigomorfas, solitarias, axilares, a menudo largamente pecioladas. Cáliz con 5 sépalos generalmente imbricados; el adaxial, o los 3 superiores, a la vez prolongados hacia atrás formando un espolón nectarífero. Corola con 5 pétalos, enteros, emarginados o lobados, desiguales, a menudo con una uña pilosa. Androceo con 8 estambres en 2 verticilos, libres, desiguales, con anteras biloculares de dehiscencia lateral. Gineceo súpero con ovario trilocular.
Fruto esquizocárpico, que durante la madurez se descompone en 3 mericarpos rugosos, indehiscentes. Semillas con un embrión grande y recto, dos cotiledones gruesos y endosperma ausente.

Muchas especies se cultivan por su valor ornamental, especialmente Tropaeolum majus, la llamada marañuela, que posee numerosas variedades con bellas flores de tonalidades purpúreas, rojizas, amarillas, anaranjadas, etc.
Esta especie también es hortícola, pues sus hojas se consumen en ensaladas y sus frutos encurtidos en conservas. Y en medicina popular se usaba antiguamente la infusión de sus hojas y flores como antiescorbútico.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 1 especie.

Tropaeolum majus
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