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Familia Thymelaeaceae

Características: Familia de unos 50 géneros y 750 especies, propias de climas tropicales, subtropicales y templados del mundo. Son más diversas en Australia, África tropical, regiones del Mediterráneo y en zonas esteparias de Asia central.

Arbustos, a veces arborescentes, caducifolios o perennifolios, a menudo hierbas o lianas; corteza con fibras rígidas, entremezcladas, floema interno generalmente presente.
Hojas simples, alternas u opuestas, o en subverticilos irregulares, enteras, con nervación pinnada.
Flores agrupadas en inflorescencias terminales o axilares, racemosas, espiciformes o umbeliformes, raramente solitarias; hermafroditas, más raramente unisexuales, actinomorfas; tetrámeras o pentámeras. Receptáculo formado por un tubo. Periantio petaloideo, amarillo, blanco o rosado, tubuloso, con 4 divisiones, caduco. Androceo con 4-10 estambres insertos en la parte superior del tubo del cáliz. Gineceo con ovario súpero con 2 carpelos y un estilo.
Fruto indehiscente, seco, carnoso, bacciforme, drupáceo o capsular frecuentemente pálidos, amarillos, o anaranjados cuando maduros. Semillas relativamente grandes con carúncula carnosas o arilo presente.

La corteza y los frutos del género Daphne tienen propiedades tóxicas, y se han usado a veces como purgante y también para envenenar peces en charcos costeros y así pescarlos drogados. La corteza interna de Lagetta lagetto se utiliza en Jamaica para fabricar redes textiles ornamentales.

En las Islas Canarias está representada por 2 géneros y 2 especies.

Daphne gnidium
Gnidia polystachya
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