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Familia Sambucaceae

Características: Familia compuesta de un solo género y unas 9 especies, distribuida en regiones templadas y áreas montañosas de áreas tropicales y subtropicales, en su gran mayoría en el Hemisferio Norte, además de otras en Sudamérica, este de África y Australia.
Las especies de esta familia se incluían antes en la familia Caprifoliaceae.

Árboles o arbustos, deciduos o perennifolios, rara vez hierbas. Tallos erectos, corteza con lenticelas evidentes.
Hojas opuestas, rara vez verticiladas, compuestas, pecioladas, estípuladas o sin estípulas, foliolos aserrados, usualmente inequiláteros.
Inflorescencias terminales cimosas, en corimbos o panículas densas, pedunculadas y bracteadas. Flores actinomorfas, generalmente bisexuales, sésiles o pediceladas, frecuentemente aromáticas; cáliz gamosépalo, con 5 lóbulos diminutos, persistentes en el fruto. Corola gamopétala, de blanca a amarillenta, rara vez púrpura, rotada, tubo corto generalmente también con 5 lóbulos, lóbulos ovales a lanceolados, ligeramente mayores que el tubo; estambres 5, epipétalos, exertos, filamentos insertos en la base de la corola, anteras de amarillas a purpúreas, dorsifijas, con dehiscencia longitudinal. Gineceo sincárpico, 3-5 carpelos, 3-5 lóculos, ovario ínfero, óvulo 1 por lóculo; estilo corto; estigma lobulado.
Frutos en forma de bayas, de globosos a ovoides, de diverso color. Semillas de 3 a 5, con testa membranácea y endospermo abundante.

Varias especies de cultivan como plantas ornamentales, por la belleza de su porte y sus llamativas inflorescencias.

En las Islas Canarias está representada por 2 géneros y 3 especies.

Sambucus canadensis
Sambucus nigra ssp. palmensis
Viburnum rigidum
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