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Familia Plantaginaceae

Características: Familia de unos 100 géneros y unas 2.000 especies, de distribución casi cosmopolita, pero es más diversa en áreas templadas. Ocupa una amplia variedad de hábitats, desde el nivel del mar hasta grandes altitudes.

Herbáceas anuales o perennes, ocasionalmente pequeños arbustos o semiarbustos, a veces acuáticas, autotróficas; cubiertas de indumento de varios tipos de pelos, usualmente simples, cuando glandulares, el pedúnculo elongado, y cabeza más o menos globular.
Hojas simples, casi siempre en rosetas basales, rara vez caulinares, alternas u opuestas, a menudo abrazadoras en la base, paralelinervias, sin estípulas.
Flores pequeñas, hermafroditas, raras veces unisexuales, actinomorfas, tetrámeras; reunidas en espigas pedunculadas bracteadas, o en cabezuelas. Cáliz lobado o dividido, con 4 sépalos soldados, persistentes. Corola gamopétala, escariosa, con 4 pétalos. Androceo normalmente con 4 estambres insertos en el tubo de la corola, largamente sobresalientes, con filamentos libres y anteras versátiles. Gineceo con ovario súpero, con 2 carpelos, con estilo delgado y estigma bilobulado.
Fruto una cápsula membranosa, un aquenio, o una núcula pequeña encerrada en el cáliz persistente. Semillas angulares o aladas.

La familia es muy conocida por sus especies ornamentales de los géneros Angelonia, Antirrhinum, Digitalis, Russelia, Veronica, etc.
Como malas hierbas, extraordinariamente abundantes en muchos lugares, crecen especies como Plantago lanceolata, Plantago major, Echium plantagineum, etc.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 17 especies.

Plantago afra
Plantago albicans
Plantago amplexicaulis
Plantago arborescens ssp. arborescens
Plantago arborescens ssp. maderensis
Plantago asphodeloides
Plantago bellardii
Plantago ciliata
Plantago coronopus
Plantago famarae
Plantago lagopus
Plantago lanceolata
Plantago loeflingii
Plantago major
Plantago ovata
Plantago phaeostoma
Plantago webbii
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