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Familia Nyctaginaceae

Características: Familia de 30 géneros y 350 especies, distribuidas por regiones tropicales y subtropicales, especialmente del continente americano.

Plantas herbáceas anuales o perennes, o bien, subarbustivas, arbustivas, arbóreas o trepadoras; tallos procumbentes, erectos o escandentes, a veces provistos de espinas axilares.
Hojas simples, enteras o con el margen ondulado, alternas u opuestas, desprovistas de estípulas, sésiles o pecioladas, delgadas o carnosas, glabras o pubescentes, concoloras o más pálidas en el envés.
Flores hermafroditas, rara vez unisexuales, hipóginas, casi siempre reunidas en inflorescencias cimosas protegidas por un involucro coloreado.
Periantio petaloide de 5 elementos soldados formando un tubo lobado. Androceo con tantos estambres como lóbulos tenga el cáliz. Gineceo monocarpelar súpero, con un estilo largo.
Fruto un aquenio o una núcula, a veces rodeado por la base acrescente del perianto para formar un antocarpo. Semillas con tegumento membranáceo, embrión recto o curvo; cotiledones con bordes rectos o involutos.

A esta familia pertenecen algunas plantas ornamentales muy difundidas y apreciadas, como la buganvilla (Bouganvillea spectabilis), originaria de Brasil, cuyo atractivo está en sus coloridas brácteas apapeladas semejantes a flores y su floración prolongada, o el dondiego de noche (Mirabilis jalapa), de llamativas y fragantes flores multicolores. Esta especie también posee cualidades medicinales, pues sus raíces desecadas y pulverizadas se emplean en algunos lugares como purgante.

En las Islas Canarias está representada por 3 géneros y 3 especies.

Bougainvillea glabra
Commicarpus helenae
Mirabilis jalapa
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