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Familia Myrtaceae

Características: Familia de unos 140 géneros y 3.000 especies, distribuidas principalmente por regiones tropicales y subtropicales, estando muy representada en Australia.

Árboles o arbustos, aromáticos por la presencia de aceites esenciales etéreos.
Hojas de color verde brillante, simples, opuestas, alternas o verticiladas, generalmente enteras, coriáceas, con glándulas traslúcidas, con estípulas mínimas o ausentes.
Flores hermafroditas, raramente unisexuales, actinomorfas, reunidas en inflorescencias de diversos tipos, raramente solitarias y axilares. Cáliz de 5 sépalos, a veces muy reducidos o ausentes. Corola blanca con 5 pétalos libres, a veces formando una caliptra, o ausente. Androceo con numerosos estambres, libres o unidos por la base, con disco nectarífero que aparece en la punta del ovario.
Fruto una baya, una cápsula loculicida o, más raramente, una drupa o una núcula. Semillas con muy poco endosperma.

El mayor valor económico de esta familia radica en el género Eucaliptus, cuyas especies son una importante fuente de madera en todo el mundo.
Muchos géneros se cultivan como ornamentales por sus llamativas flores, entre ellos Callistemon, Eucalyptus, Myrtus, Leptospermum, Acca, Myrrhinium, etc.
Otras especies destacan por sus frutos comestibles, como la guayaba (Psidium guajava), la pitanga (Eugenia uniflora), la jabuticaba (Myrciaria cauliflora), la cereza brasileña (Eugenia brasiliensis), etc.
Myrtus communis, el mirto, es una especie muy conocida por sus cualidades medicinales, alimenticias y como planta ornamental.

En las Islas Canarias está representada por 2 géneros y 3 especies.

Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus globulus
Myrtus communis
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