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Familia Molluginaceae

Características: Familia de unos 13 géneros y 100 especies, distribuidas principalmente por regiones tropicales y subtropicales de África.

Hierbas carnosas, anuales o perennes, rastreras o ascendentes, rara vez subarbustos con crecimiento secundario anómalo, por la presencia de anillos concéntricos de haces vasculares, o la alternancia de anillos de xilema y de floema; glabras o con pelos estrellados o glandulares.
Hojas simples, alternas, casi siempre verticiladas, raramente opuestas, lineares, elípticas, obovadas a angostamente obovadas, con o sin
estípulas.
Flores muy pequeñas e inconspicuas. Cáliz casi siempre de 5 sépalos. Corola con pétalos muy pequeños, o más raramente ausentes. Androceo con 5-10 estambres. Gineceo de 2-5 carpelos unidos; ovario súpero con estilos libres.
Fruto en aquenio o cápsula loculicida de dehiscencia longitudinal, a menudo acompañado por el cáliz persistente. Semillas con o sin arilo, embrión grande, curvado o anillado; testa lisa, brillante con surcos longitudinales, u opaca granulada; endosperma escaso o nulo.

Esta familia presenta poca importancia económica. Sólo algunas especies son usadas en la medicina tradicional y otras como hortalizas.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 1 especie.

Glinus lotoides
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