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Familia Iridaceae

Características: Familia de unos 80 géneros y alrededor de 1.500 especies de distribución mundial, aunque más ricamente representadas en el Hemisferio Sur.

Hierbas perennes, rizomatosas o bulbosas, perennes o caducas, o más raramente hierbas anuales o pequeños arbustos. Bulbillos basales de multiplicación inexistentes o numerosos; raíces finas o carnosas, fibrosas o tuberosas. Tallos aéreos o hipogeos, de tamaño variable, simples o ramosos, a veces aplanados, angulosos o alados.
Hojas de ordinario alternas o todas basales, glabras o pilosas, sésiles, envainadoras, con vaina abierta o cerrada, a veces más o menos carnosas, casi siempre en disposición dística, con limbo plano o convoluto, de sección plana, angulosa, elíptica o circular, paralelinervias.
Inflorescencias usualmente terminales, en ripidios o espigas. Flores normalmente actinomorfas, bisexuales; tépalos 6, en dos verticilos, generalmente petaloides; androceo de 2-3 estambres opuestos a los tépalos externos, filamentos libres o fusionados, anteras por lo común extrorsas. Gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, con 3 carpelos y 3 lóculos.
Fruto en forma de cápsula loculicida con dehiscencia apical y con la pared delgada y coriácea; semillas globosas, semiglobosas o angulosas, usualmente negras; muchas veces aladas, ocasionalmente con un arilo o una cubierta seminal carnosa. El endosperma es duro, con reservas de hemicelulosa, aceite y proteína. El embrión es pequeño.
La polinización se realiza por insectos o por pájaros.

Muchas especies de esta familia tienen una gran importancia económica en la horticultura ornamental y en la industria de la flor cortada, especialmente de los géneros Gladiolus, Freesia, Sparaxis, Iris, Tigridia, Ixia, Romulea, Neomarica, Moraea, Nemastylis, Belamcanda, Sisyrinchium, etc.
Los géneros Moraea y Homeria producen plantas venenosas, representando un problema en regiones productoras de ovinos y bovinos, como Sudáfrica. Los cormos de algunas especies son comidos por algunos pueblos indígenas.
El tan conocido y cotizado azafrán no es otra cosa que los estigmas secos de Crocus sativus, que se cultiva intensamente en algunos países como España.
Los olorosos rizomas de Iris florentina son utilizados como fijador en la industria del perfume.

En las Islas Canarias está representada por 6 géneros y 9 especies.

Chasmanthe aethiopica
Ferraria crispa
Freesia refracta
Gladiolus italicus
Iris albicans
Iris foetidissima
Iris germanica
Iris pallida
Romulea columnae
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