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Familia Hydrocharitaceae

Características: Familia de unos 16 géneros y alrededor de 100 especies, de distribución cosmopolita, especialmente en zonas tropicales o subtropicales, con pocas especies en regiones templadas. Algunas son consideradas plagas acuáticas, mientras que otras son empleadas como plantas ornamentales para acuario.

Plantas herbáceas acuáticas, anuales o perennes, completamente sumergidas o flotantes, enraizadas, glabras, monoicas o dioicas. Raíces fibrosas en los nudos o en la base del tallo. Los tallos a menudo en forma de rizomas o estolones, sumergidos, flotantes o rastreros, ramificados o sin ramificar.
Hojas sésiles o pecioladas, sumergidas, flotantes o emergidas, basales, alternas, opuestas, o en verticilos.
Flores solitarias o numerosas, por lo común unisexuales, rara vez hermafroditas, generalmente actinomorfas, ocasionalmente zigomorfas, protegidas por dos brácteas libres o connadas formando una espata tubular o infundibuliforme lisa, espinosa, acostillada o alada, sésil o pedunculada, ápice por lo general bífido; segmentos del perianto libres; cáliz comúnmente verde, segmentos valvados, corola coloreada o no, segmentos imbricados; estambres de uno a numerosos, dispuestos en uno o más verticilos; anteras basifijas, con 2 a 4 lóculos, de dehiscencia generalmente longitudinal; ovario ínfero, linear, lanceolado u ovoide, con 2 a 15 carpelos, comúnmente bifurcados, estigmas frecuentemente fimbriados.
Fruto indehiscente, carnoso o membranoso, de globoso a lineal, que se abre por desintegración del pericarpio. Semillas numerosas, fusiformes, elípticas, ovadas o globosas, sin endosperrna; embrión recto.

Especies de los géneros Egeria, Elodea, Vallisneria, Limnobium son empleadas en los acuarios como decorativas.

En las Islas Canarias está representada por 2 géneros y 2 especies.

Elodea canadensis
Hydrilla verticillata
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