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Familia Dipsacaceae

Características: Familia de unos 10 géneros y 250 especies, originarias de Europa, Asia y África, especialmente en la zona este de la región mediterránea.

Herbáceas bienales o perennes, raramente arbustos, inermes o con acúleos espinosos, con indumento de pelos simples, solitarios. Tallos escapiformes o foliosos, y entonces simples o, más frecuentemente, ramificados, con ramificación a menudo subdicótoma o divaricada.
Hojas opuestas, simples, enteras, dentadas, profundamente pinnatifidas o pinnatipartidas, a veces espinosas en sus márgenes, sin estípulas.
Flores hermafroditas, zigomorfas, reunidas en una característica cabezuela involucrada, densa y cimosa, con receptáculo bracteado. Cáliz gamosépalo, entero, lobulado o aristado, con 4-5 lóbulos o hasta 10 dientes; frecuentemente piloso. Corola gamopétala, con 4-5 lóbulos desiguales, imbricados. Androceo con 4 estambres insertos hacia el ápice del tubo corolino, alternos con los lóbulos. Gineceo con ovario de 2 carpelos y 1 estilo filiforme.
Fruto un aquenio, casi totalmente encerrado por el epicáliz y casi siempre coronado por el cáliz persistente.

Varias especies de esta familia se utilizan con fines ornamentales.

En las Islas Canarias está representada por 3 géneros y 6 especies.

Dipsacus fullonum
Pterocephalus dumetorus
Pterocephalus lasiospermus
Pterocephalus porphyranthus
Pterocephalus virens
Scabiosa atropurpurea
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