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Familia Cupressaceae

Características: Familia de 21 géneros y unas 130 especies distribuidas por todo el mundo, desde climas cálidos a templados o fríos. Crece en diversos hábitats, desde humedales hasta suelos secos, y desde el nivel del mar hasta altas elevaciones en regiones montañosas.

Arbustos o arbolitos resinosos, de madera y follaje normalmente aromáticos. Corteza de los troncos frecuentemente fibrosa, con descamación en largas fibras en los árboles maduros, o formando bloques.
Hojas pequeñas, opuestas o verticiladas, escuamiformes o aciculares, pudiendo coexistir ambos tipos; provistas a veces de glándula dorsal.
Son plantas dioicas o monoicas, con flores masculinas y femeninas formando pequeños conos. Las masculinas formadas por unos pocos estambres escamosos. Las femeninas con pocas brácteas, opuestas o verticiladas. Después de la fecundación forman estróbilos leñosos o arcéstidas carnosas. Las semillas con 2-3 alas laterales cortas, o sin ellas, con embrión recto, y entre 2-15 cotiledones.

A esta familia pertenecen importantes especies forestales, pues producen maderas de mucho valor y belleza. Entre las especies más importantes de la familia está el ciprés, Cupressus sempervirens, originario de las zonas más orientales del Mediterráneo, donde en algunas regiones se considera un elemento típico del paisaje.
Cupressus macrocarpa, Cupressus arizonica, Thuja occidentalis y muchas especies más se siembran como árboles ornamentales en parques y jardines.
El cedro canario, Juniperus cedrus ssp. cedrus, y la sabina de Canarias, Juniperus turbinata ssp. canariensis, producen maderas de excepcional calidad y belleza, y desde muy antiguo han sido ampliamente utilizadas como material de construcción de excepional calidad.
Los conos de Juniperus communis son utilizados para darle sabor a la ginebra.

En las Islas Canarias está representada por 2 géneros y 4 especies.

Cupressus macrocarpa
Cupressus sempervirens
Juniperus cedrus ssp. cedrus
Juniperus turbinata ssp. canariensis
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