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Familia Convolvulaceae

Características: Familia de unos 58 géneros y 1.650 especies, de distribución casi
cosmopolita, aunque alcanza su mayor diversificación en latitudes intertropicales,
particularmente en regiones que presentan temporadas secas, siendo raras en zonas
frías o templadas. Aunque la mayor parte de esta familia es conocida por su hábito
trepador, varias especies son arbóreas, otras son arbustivas y no pocas se
encuentran como plantas herbáceas erectas o postradas frecuente en regiones
tropicales y subtropicales.

Árboles, arbustos, lianas, con más frecuencia enredaderas volubles, plantas herbáceas rastreras o erectas, en ocasiones parásitas de otros vegetales, frecuentemente con látex.
Hojas simples, alternas, generalmente triangular-cordiformes y largamente pecioladas, a veces palmatisectas o compuestas. Flores hermafroditas, actinomorfas, frecuentemente grandes y vistosas, solitarias o en inflorescencias cimosas bracteadas. Cáliz con 4-5 sépalos libres o soldados. Corola infundibuliforme o tubulosa, con 4-5 pétalos. Androceo con 5 estambres, generalmente desiguales, insertos en los lóbulos de la corola. Gineceo con ovario súpero, de 2 carpelos, 1-2 estilos libres o parcialmente soldados; estigmas capitados o filiformes. Fruto una cápsula dehiscente o, más raro, carnoso o indehiscente, con 1-2 semillas en cada lóculo.

En algunas zonas, la importancia económica de las convolvuláceas es considerable. De todas ellas, la especie más relevante es Ipomoea batatas, el llamado camote, batata o boniato, una planta originaria de Sudamérica y cultivada a escala mundial. Otras, como la purga de Xalapa, Ipomoea purga, tiene propiedades purgantes y como tal se conoce su uso en América desde tiempos precolombinos. Otras especies como Turbina corymbosa o Ipomoea tricolor producen semillas que contienen alcaloides con propiedades alucinógenas, que en países como México se emplean en ceremonias adivinatorias.

En las Islas Canarias está representada por 7 géneros y 28 especies.


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