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Familia Capparaceae

Características: Familia de unos 90 géneros y 700 especies, sobre todo, en las regiones subtropicales.

Hierbas anuales hasta arbustos, siempreverdes o caducifolios, inermes o armadas, con indumento diverso, a veces viscosas y de olor desagradable. Los tallos son erectos, poco o muy ramificados.
Las hojas son alternas y pecioladas, dispuestas en dos filas organizadas espiralmente, palmaticompuestas, con foliolos membranáceos. Tienen peciolos con espinas, su inervación es pinnada y sus bordes enteros.
Las inflorescencias son habitualmente racimos, a veces corimbos o bien flores solitarias, son axilares o terminales, sin brácteas.
Flores generalmente hermafroditas, a veces también masculinas y femeninas en la misma inflorescencia, zigomorfas; cáliz de 4 sépalos libres o levemente unidos en la base, iguales; corola de 4 pétalos libres, unguiculados o espatulados hasta sésiles, iguales o desiguales, imbricados en prefloración. Estambres 6, libres, exertos o inclusos. Ovario sésil o sobre un largo ginóforo o androginóforo, linear a oblongo o elíptico, cilíndrico o aplanado, con dos placentas parietales y numerosos óvulos.
Fruto de ordinario en cápsula o baya, a veces drupáceo. Semillas numerosas, de orbiculares a reniformes, de superficie lisa o diversamente ornamentada, generalmente sin arilo, y coloración pardo o marrón, ocasionalmente verdes; embrión linear, curvo, de color crema, con cotiledones aplicados.

Las especies más conocidas y utilizadas de esta familia son Capparis spinosa y Capparis ovata, cuyas flores, recogidas cuando aún son botones florales, son las conocidas y sabrosas alcaparras, que, conservadas en salmuera, sirven de condimento a numerosos platos.
La planta araña, Cleome hassleriana, es una especie distribuida en Brasil, Paraguay, Uruguay y Argentina, hasta Buenos Aires, cuya decocción se emplea en medicina popular como rubefaciente, digestiva y antiescorbútica.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 1 especie.

Capparis spinosa
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