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Familia Caesalpiniaceae

Características: Familia de unos 150 géneros y 2.200 especies, originarias de regiones tropicales y subtropicales, ocasionalmente en zonas templadas.

Árboles y arbustos, raramente lianas o herbáceas perennes o anuales, algunas veces espinosos, fácilmente reconocibles por su fruto del tipo legumbre y sus hojas compuestas y estipuladas.
Hojas simples o compuestas, pinnadas o bipinnadas, alternas o bífidas, rara vez simples, con estípulas.
Flores hermafroditas, o unisexuales en plantas dioicas, zigomorfas, pero no papilonáceas, reunidas en espigas, cimas o panículas, generalmente grandes y vistosas. Cáliz con 5 sépalos, libres o unidos en una copa dentada. Corola de 5 pétalos libres o unidos por la base, imbricados, zigomorfos, alguna vez reducidos. Androceo de 10 estambres libres o unidos basalmente. Nectario generalmente un anillo en el receptáculo, alrededor del ovario. Gineceo con 1 ovario monocarpelar, súpero.
Fruto una legumbre dehiscente, algunas veces lomentáceo, o drupa o sámara indehiscente.
La polinización se realiza por insectos.
Esta familia contiene componentes activos como son oxalato de calcio, algunos con resinas y taninos. También proantocianinas y sustancias cianogénicas, y alcaloides como la piridina.

Algunas especies del género Cassia son muy cultivadas. Por ejemplo Cassia angustifolia, cuyas hojas, llamadas hoja de sen, se utilizan para infusiones. Tamarindus indica, el tamarindo, genera una pulpa muy utilizada en la producción de bebidas.
El algarrobo, Ceratonia siliqua, se cultiva tanto como especie ornamental como por sus frutos, que tienen varios usos en la industria alimentaria.
Como especies ornamentales se cultivan diferentes especies de los géneros Bauhinia, Caesalpinia, Cassia, Ceratonia, Delonix, Gymnocladus, Hymenaea, Parkinsonia, Schotia, Tamarindus, etc.

En las Islas Canarias está representada por 6 géneros y 12 especies.

Caesalpinia gilliesii
Caesalpinia sepiaria
Caesalpinia spinosa
Ceratonia siliqua
Chamaecrista fasciculata
Gleditsia triacanthos
Parkinsonia aculeata
Senna bicapsularis
Senna corymbosa
Senna didymobotrya
Senna multiglandulosa
Senna occidentalis
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