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Familia Balsaminaceae

Características: Familia de 2 géneros y más de 1.000 especies, que se distribuyen principalmente por las regiones tropicales y subtropicales de Asia y África, con algunas especies en regiones templadas, estando la mayor diversidad en África tropical, Madagascar, sur de la India, sureste de China y el Himalaya.

Herbáceas anuales o perennes, subsuculentas, rara vez semiarbustos, casi siempre glabros. Hojas simples, alternas, opuestas o verticiladas, enteras o escasamente dentadas, pinnatinervias, con estípulas glandulares o sin ellas.
Flores hermafroditas, zigomorfas, resupinadas, hipóginas, solitarias o en pequeñas cimas umbeliformes. Cáliz con 3-5 sépalos, los 2 superiores obsoletos, el posterior casi siempre espolonado. Corola con 3-5 pétalos, el superior libre, cóncavo y a menudo parcialmente sepaloideo, los 4 restantes libres. Androceo con 5 estambres, con filamentos cortos y engrosados, formando una caliptra caduca sobre el ovario. Gineceo de 5 carpelos unidos, con ovario pluriloculado. Fruto una cápsula loculicida, con dehiscencia explosiva.
Algunas especies del género Impatiens se cultivan en invernaderos, macetas o como ornamentales de jardín, existiendo múltiples variedades de flores blancas, naranjas, rojas o rosadas.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 2 especies.
Impatiens olivieri
Impatiens walleriana
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