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Familia Asphodelaceae

Características: Familia con 15 géneros y cerca de 750 especies, nativas de regiones templadas y tropicales del Viejo Mundo, con una mayor diversidad en Sudáfrica, usualmente en hábitats áridos. Numerosas especies se han introducido como plantas ornamentales en todo el mundo por lo vistoso de sus formas y sus llamativas flores.

Plantas herbáceas perennes o anuales, arbustivas o arborescentes, en este caso leñosas, con tallos aéreos y hojas dispuestas en roseta sobre el ápice de las ramas.
Hojas en espiral o dísticas, generalmente basales, con vainas abiertas; lineares, lanceoladas a ovadas o deltoides, bifaciales, con margen entero, dentado o serrado, frecuentemente suculentas, con nervaduras paralelas.
Inflorescencias terminales, axilares o pseudolaterales, escapiformes o en racimos, pedunculadas y bracteadas. Flores bisexuales, actinomorfas o zigomorfas, hipóginas, con tépalos libres. Seis estambres insertos en la base del ovario, libres, filamentos lineares, anteras dorsifijas.
Frutos en cápsulas loculicidas, generalmente secas, a veces carnosas. Semillas deltadas, alargadas y ovoides o triangulares, lisas a transversalmente arrugadas, negras, con arilo generalmente seco, rara vez aladas.

Las especies del género Aloe son muy conocidas por sus multiples propiedades medicinales, especialmente cosméticas, y con tal fin se cultivan masivamente en muchos lugares del mundo.
Por su extraño porte y la consistencia crasa de sus hojas, muchos géneros son usados como ornamentales, como el caso de Aloe, Haworthia, Gasteria, Kniphofia, Asphodelus y Bulbine.

En las Islas Canarias está representada por 2 géneros y 7 especies.

Aloe arborescens
Aloe ciliaris
Aloe vera
Asphodelus ayardii
Asphodelus fistulosus
Asphodelus ramosus ssp. distalis
Asphodelus ramosus ssp. ramosus
Asphodelus tenuifolius
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