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Familia Aizoaceae

Características: Familia de unos 120 géneros y 2.500 especies, distribuidas principalmente por regiones tropicales y subtropicales del mundo. Su hábitat es principalmente el sur de África, pero también son frecuentes en Australia, Nueva Zelanda, Madagascar, el cuerno de África, Arabia, Islas Canarias, etc.

Generalmente herbáceas suculentas o cespitosas, raramente arbustos, anuales o bienales, glabras, tomentosas, o frecuentemente recubiertas de papilas cristalinas vivamente coloreadas.
Hojas simples, alternas u opuestas, casi siempre suculentas, a veces semicilíndricas o triangulares.
Flores hermafroditas, actinomorfas, tetrámeras o pentámeras, solitarias o en inflorescencias cimosas, terminales o axilares. Cáliz tubiforme con 5 sépalos parcialmente soldados. Corola con muchos pétalos, ya que algunos provienen de la transformación de estambres en elementos corolinos. Androceo compuesto por un número muy variable de estambres. Gineceo de 3-5 carpelos y 5 estigmas. Frutos capsulares, conteniendo de una a numerosas semillas, rojizas o negras, verrucosas o acostilladas.

La mayoría de los miembros de esta familia son plantas xerófilas, es decir adaptadas a soportar largos periodos de sequía, por lo que están bien representadas en las zonas desérticas. En los periodos más secos sufren una notable reducción foliar, para evitar una excesiva transpiración, adaptándose de este modo a las duras condiciones ambientales donde viven.

Algunas especies, como Mesembryanthemum crystallinum, se pueden cultivar en jardines de rocalla en zonas muy calurosas cercanas al litoral.

En las Islas Canarias está representada por 9 géneros y 14 especies.

Aizoon canariense
Aizoon hispanicum
Aptenia cordifolia
Carpobrotus acinaciformis
Carpobrotus edulis
Delosperma brunnthaleri
Disphyma crassifolium
Drosanthemum floribundum
Drosanthemum hispidum
Mesembryanthemum crystallinum
Mesembryanthemum nodiflorum
Mesembryanthemum theurkauffii
Sesuvium portulacastrum
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