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Familia Aceraceae

Características: Familia de 2 géneros y unas 110 especies, divididas en dos géneros: el género Acer, distribuido por regiones templadas del Hemisferio Norte, y el género Dipteronia, presente sólo en China.

Árboles o arbustos caducifolios. Hojas simples, opuestas, palmatilobadas, con 5 lóbulos dentados.
Flores verdosas o amarillentas, hermafroditas o unisexuales, actinomorfas, agrupadas en inflorescencias corimbosas.
Cáliz caduco, con 5 sépalos. Corola con 5 pétalos reducidos, amarillentos. Androceo con 5-10 estambres. Gineceo, normalmente, con 2 carpelos y 2 estilos.
Fruto una disámara con alas membranosas, que al madurar se separan para facilitar su dispersión por medio del viento. Polinización entomófila, por medio de insectos dípteros.

Muchas especies de esta familia se cultivan por sus valores ornamentales, en especial por el colorido de su follaje con la caída de las hojas en el otoño.
Otras producen buenas maderas. La especie Acer saccharum destaca por ser la productora del sirope o jarabe de arce, una bebida muy popular en América del Norte. En horticultura existen gran número de formas y cultivares.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 2 especies.

Acer campestre
Acer pseudoplatanus
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