Flora de Canarias



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Polypodium macaronesicum

Parque Nacional de Garajonay
Nombre científico: Polypodium macaronesicum A. E. Bobrov
Familia: POLYPODIACEAE
Nombres vulgares: Helecho de Navidad, chichiviche, perrillo, polipodio

Descripción: Helecho vivaz de pequeño tamaño, dotado de un rizoma rastrero muy compacto de color verde pálido, textura semiacorchada, muy densamente recubierto de finas escamitas pardo amarillentas y extraordinariamente aferrado al sustrato sobre el que se asienta por unas finas raicillas de color negro.
Sus gráciles ejemplares, de porte erecto, algo tumbado o semicolgante y de entre 10-40 cm de alto, presentan una o varias frondes de color verde brillante, unidas al rizoma por un recio peciolo casi tan largo como la lámina foliar, que presenta una forma más o menos triangular, y aparece profundamente dividida en hojuelas estrechamente lanceoladas de unos 5-7 cm de longitud, profundamente serradas en sus bordes, obtusas y muy frecuentemente algo rizadas.
Sus abundantes soros, orbiculares, amarillentos y con numerosos esporangios, se disponen en dos filas paralelas a ambos lados del nervio central de las pinnas y, aunque se insertan en el envés, su presencia se marca en la haz con una minúscula y nítida huella.
Ecología: Esta especie es frecuente en comunidades rupícolas de las zonas baja y media de las Islas, sobre riscos, paredes, ribazos, muros, tejados y hasta como epífito sobre grandes árboles: palmeras (Phoenix canariensis), loros (Laurus azorica), brezos (Erica arborea), etc., tal como lo hacen muchos helechos tropicales.
Esporulación: Invierno y primavera. Produce una gran cantidad de esporas, que deja un manto amarillento bajo los ejemplares.
Reproducción: Por esporas y por división del rizoma.
Usos: Casi todas las especies de este género se han empleado en jardinería desde muy antiguo, tanto por la facilidad de su cultivo como por la capacidad para obtener de ellas cultivares de gran valor ornamental. Es adecuado para jardines de rocalla o macetas de interiores iluminados.
Propiedades medicinales: El empleo medicinal de su rizoma resulta contradictorio, pues mientras algunos autores lo recomiendan como purgante, otros aseguran que es un eficaz antidiarreico. También se utiliza como aperitivo y para aliviar las molestias causadas por golpes internos.
Distribución: Macaronesia y suroeste de la Península Ibérica.
Sinonimia: Polypodium vulgare, Polypodium australe, Polypodium azoricum, Polypodium interjectum, Polypodium serratum, Polypodium tenerifae.

Distribución y ecología

           

Tenerife, La Palma, La Gomera, El Hierro, Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura: comunidades rupícolas de las zonas baja y media.


 
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