Flora de Canarias



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Dryopteris oligodonta

Parque Nacional de Garajonay
Nombre científico: Dryopteris oligodonta (Desv.) Pic.-Serm.
Familia: DRYOPTERIDACEAE
Nombres vulgares: Penco, Helecho macho

Descripción: Helecho perenne, grande y muy vistoso, con frondes de hasta 2 m de largo, dispuestas sobre un corto y grueso rizoma de hasta 15 cm de diámetro, ascendente, muy escamoso y aferrado al suelo por una gran cantidad de finas raicillas.
Las frondes, que van formando una bella roseta en torno al rizoma, están sostenidas por un recio estípite amarillento, algo acanalado y dispersamente escamoso. Su lámina, de color variable entre el verde musgo y el marrón verdoso, presenta formas más o menos lanceoladas, dividiéndose hasta tres veces en hojas cada vez más pequeñas. Las hojuelas de último orden (pínnulas) son sésiles, anchas en su base, puntiagudas en el ápice y profundamente dentadas o crenadas en sus bordes.
Sus abundantes soros, de color verdoso, amarillento o rojizo, se sitúan en dos hileras a ambos lados del nervio central de las pínnulas. Están protegidos por un indusio arriñonado que se abre lateralmente cuando aquellos maduran, desparramando sobre el suelo infinidad de esporas que forman un tapiz amarillento bajo las frondes.
Ecología: Endemismo canario relativamente frecuente en barrancos y laderas húmedas y sombrías de la laurisilva y el fayal-brezal, aunque se encuentra mejor adaptado a situaciones soleadas que los otros grandes helechos que habitualmente le acompañan: Woodwardia radicans, Polystichum setiferum, Diplazium caudatum, etc.
Las frondes más viejas se secan a comienzos del verano, surgiendo los nuevos brotes con la llegada de las primeras lluvias de otoño.
Maduración: Finales de primavera y verano.
Reproducción: Por esporas y división del rizoma.
Usos: Ornamental, aunque sus ejemplares raramente se adaptan a ambientes diferentes al de su hábitat natural. Además, esta práctica debe hacerse desde un riguroso respeto a las poblaciones naturales.
Propiedades medicinales: El cocimiento de sus frondes se utilizaba antiguamente para expulsar las lombrices intestinales.
Notas: Su nombre genérico (dryopetis) proviene del griego y hace alusión a la querencia de este género por crecer bajo la sombra de los robles. El específico (oligodonta) deriva del griego, queriendo decir con pocos dientes, por lo escasamente dentadas que están sus pinnas. 
Sinonimia: Aspidium canariense, Dryopteris maderensis, Dryopteris elongata.

Distribución y ecología

           

Tenerife, La Palma, La Gomera, El Hierro, Gran Canaria: comunidades de laurisilva y fayal-brezal.


 
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