Flora de Canarias



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Davallia canariensis

Parque Nacional de Garajonay
Nombre científico: Davallia canariensis (L.) Sm.
Familia: DAVALLIACEAE
Nombres vulgares: Batatilla, Helechilla, Helecha, Cochinilla, Cochinita, Rabo de cochino, Cabriña, Calaguala

Descripción: Este pequeño y grácil helecho, ampliamente distribuido por toda la geografía de Canarias, surge de un grueso y alargado rizoma serpenteante, muy macizo, de color verde claro, densamente recubierto de largas escamitas pardas o doradas, sujeto al terreno por unas finas raicillas de color negruzco, y que, a medida que crece y se ramifica, forma yemas de las que brotan las frondes nuevas.
Sus elegantes frondes, levantadas o algo arqueadas, de 15-40 cm de longitud y color verde intenso, están sujetas al rizoma por un largo peciolo (estípite), liso, recio, cilíndrico, articulado en su base y ligeramente acanalado. La lámina foliar, casi glabra, coriácea y de contorno anchamente triangular, se divide hasta tres o cuatro veces, inicialmente en tres grandes segmentos lanceolados y luego en pinnas cada vez más pequeñas, hasta llegar a las minúsculas hojuelas bidentadas del último orden.
Los esporangios se reúnen en soros situados en el ápice de las pínnulas, protegidos por un indusio en forma de urna o de copa; las esporas son amarillentas y de forma arriñonada.
Ecología: Especie de carácter rupícola o epifítico, frecuente tanto en malpaíses y pedregales de las zonas bajas, como en áreas boscosas del monteverde. Prefiere rincones algo húmedos y sombríos, aunque se adapta perfectamente a lugares bien soleados. Como epífito suele colonizar troncos de palmeras y otros grandes árboles, llegando a formar pequeñas colonias de singular belleza.
Las frondes se secan a finales de la primavera, para rebrotar de nuevo cuando el verano toca a su fin, bastante antes de la llegada de las primeras lluvias otoñales.
Esporulación: La maduración de las esporas se produce en los meses de invierno y primavera.
Reproducción: Por esporas y por división del rizoma. 
Usos: Sus hojas se emplean mucho en adornos florales, normalmente como base de ramos y ramilletes. También se cultiva como ornamental, en macetas, cestitas colgantes o jardines de rocalla, debiendo, en todo caso, respetarse el descanso estival que necesita la especie; el riego debe ser moderado y la exposición a la luz no debe sufrir variaciones bruscas.
Con los rizomas secos, machacados y mezclados con agua o leche, preparaban los aborígenes canarios los "aguamanes": una especie de tortas que, después de cocinadas o tostadas sobre unas piedras calientes, les servían de alimento. En épocas más recientes, de gran escasez en las Islas, se añadían los rizomas de las batatillas a los de otro helecho muy común, la helechera (Pteridium aquilinum), para elaborar los tristemente famosos "bollos de jelecho", rudimentarios panecillos que servían de sustento cotidiano a la población más desfavorecida.
En algunos lugares aún se emplean sus rizomas y frondes tiernas como forraje para los animales.
Propiedades medicinales: A la infusión o cocimiento del rizoma, previamente pelado y tostado, se le atribuyen múltiples propiedades curativas: baja la fiebre, favorece la expectoración y la sudoración, ayuda a regular las menstruaciones, alivia dolores moderados, etc. 
En algunas regiones de la Península Ibérica se ha empleado este helecho como sustituto del auténtico calaguala (Polypodium calaguala), especie de origen sudamericano usada en los tiempos pasados como remedio casero para combatir la terrible enfermedad de la sífilis. 
Distribución: Macaronesia, Península Ibérica (Galicia, Asturias, sur de Andalucía...), norte y este de África.
Notas: La forma y tamaño de sus rizomas le han valido el nombre popular de "rabo de cochino".
Su nombre genérico (Davallia) hace honor a Edmund Davall, un botánico inglés del siglo XVIII, establecido en Suiza.
Sinonimia: Trichomanes canariense.

Distribución y ecología

           

Tenerife, La Palma, La Gomera, El Hierro, Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura: laurisilva, fayal-brezal y comunidades rupícolas de las zonas baja y media.


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