Flora de Canarias



Helechos > Familias > Especies

Woodwardia radicans

Parque Nacional de Garajonay
Nombre científico: Woodwardia radicans (L.) Sm.
Familia: BLECHNACEAE
Nombres vulgares: Píjara, Pirgua, Penco labrado, Helecho de monte

Descripción: Esta especie representa a los helechos de mayor tamaño de cuantos habitan en el archipiélago canario. Sus frondes, arqueadas o colgantes y de hasta 2,5 m de largo, surgen de un grueso rizoma densamente cubierto de escamas lanceoladas (páleas) de color pardo ferruginoso. Al principio surgen como pequeñas espirales muy escamosas que poco a poco se van desenrollando en torno a sí mismas, aunque tan tiernas y flexibles que su extremidad cuelga como si estuviese empapada en agua; más tarde se vuelven duras y lustrosas, tomando un color verde oscuro, tanto más intenso cuanto mayor sea la edad y el grado de exposición directa al sol de sus ejemplares.
La lámina foliar aparece dos veces dividida (bipinnada), primero en pinnas alternas más o menos lanceoladas, y después en pínnulas puntiagudas, finamente aserradas en sus bordes y notablemente nervadas. Están sostenidas por un recio y escamoso peciolo casi tan largo como la lámina. En su parte apical se desarrolla algunas veces un pequeño engrosamiento escamoso denominado bulbilo, que sirve como singular órgano de multiplicación vegetativa.
Los soros, oblongos, de color marrón, y protegidos por un indusio convexo y coriáceo, se disponen en dos filas paralelas a ambos lados del nervio central de las pínnulas, como si fuesen un perfecto y delicado pespunte, tan remarcado que su dibujo se aprecia claramente en la haz; al madurar se abren como un estuche, dejando escapar una ingente cantidad de esporas ovoideas de color amarillento.
Ecología: Se trata de una especie relíctica de la Era Terciaria, refugiada en zonas de clima oceánico, con elevada humedad edáfica y atmosférica, como las que se dan en los bosques de laurisilva de la Macaronesia.
En Canarias es una especie propia de riscos, taludes y nacientes situados en las zonas más húmedas de la laurisilva y el fayal-brezal, principalmente vaguadas, barrancos y bordes de pistas y carreteras, siendo frecuente y hasta abundante en algunas zonas muy concretas. Sus ejemplares pueden llegar a vivir hasta más de 20 años, desarrollando un grueso tronco que paulatinamente se rinde hacia el suelo por el peso de las hojas.
Esporulación: La maduración de las esporas se produce a lo largo de todo el año, a medida que cada fronde alcanza su plenitud vegetativa.
Reproducción: Por esporas, pero también por los bulbilos escamosos que se forman en la punta de las frondes viejas, y que son capaces de enraizar en cuanto establecen contacto con el suelo.
Usos: Se cultiva en muchos países del mundo por su gran tamaño y la belleza de sus brillantes hojas, habiéndose asilvestrado en zonas de Asia y América del Norte. En Canarias el uso en jardinería no es frecuente, pues es difícil su pervivencia en hábitats diferentes al propio. En todo caso, esta práctica debe realizarse siempre desde el debido respeto a los ejemplares silvestres.
En la actualidad se están realizando estudios para determinar el poder hiperacumulador de esta planta, es decir la capacidad de acumular excepcionalmente, y sin que le resulten tóxicos, altos niveles de contaminantes: zinc, cadmio, plomo, etc. Si se confirman los primeros resultados obtenidos, podría utilizarse este helecho para la limpieza de suelos contaminados.
Propiedades medicinales: Desconocidas.
Distribución: Macaronesia, norte de África, norte de la Península Ibérica, Córcega, Sicilia y sur de Italia.
Notas: Su nombre genérico (Woodwardia) está dedicado a Thomas J. Woodward, botánico inglés del siglo XVIII especializado en plantas criptógamas. El nombre específico (radicans) procede del latín radicare, que significa enraizar, haciendo referencia a los bulbilos apicales de sus frondes y su capacidad para echar raíces fácilmente cuando entran en contacto con la tierra.
Sinonimia: Blechnum radicans.

Distribución y ecología

           

Tenerife: bosques de Anaga. Gran Canaria: Parque Rural de Doramas. La Palma: bosque de Los Tilos. La Gomera. El Hierro.


 
Todas las imágenes son propiedad de sus respectivos autores
AVISO: Si usted cree que alguna imagen de esta página le pertenece y no desea que aparezca en ella, contacte con este nosotros aquí. Gracias