Flora de Canarias



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Asplenium hemionitis

Parque Nacional de Garajonay
Nombre científico: Asplenium hemionitis L.
Familia: ASPLENIACEAE
Nombres vulgares: Pata de gallo, Pie de gallo, Hierba candil, Doradilla

Descripción: Sin lugar a dudas, este es el helecho más extraño y variable de la flora canaria. Al contrario que en la mayor parte de los otros helechos, sus frondes no están divididas, sino que presentan una lámina entera, palmeada, irregularmente lobulada y acorazonada en su base.
Estas frondes brotan de un minúsculo rizoma, cubierto de escamas ovaladas de color castaño oscuro y provisto de numerosas raíces fasciculadas, permaneciendo unidas al mismo por un largo y fino peciolo (estípite) de color marrón verdoso. Coriáceas y de color verde brillante, su tamaño puede variar entre los 5 y 15 cm de largo, aunque en la isla de La Gomera se encuentra una variedad (var. longilobatum) de considerable tamaño, con ejemplares cuyas frondes pueden alcanzar hasta 40 cm de longitud. Cada lámina presenta tres o cinco nervios principales y numerosos nervios secundarios, dispuestos radialmente desde la base, en torno a los cuales se disponen innumerables soros lineares solitarios de color marrón, formando un bello dibujo de estructura casi simétrica.
Su enorme variabilidad queda reflejada en citas que hablan de ejemplares con las frondes rizadas, crestadas, etc.
Ecología: Especie relativamente frecuente en rincones húmedos y sombríos de la laurisilva y de los bosques termófilos, aunque su pequeño tamaño a menudo la hace pasar desapercibida. Normalmente se desarrolla en márgenes de barrancos o vaguadas, paredes de piedra, cuevas, oquedades, etc., siempre sobre sustratos muy ricos en humus.
Esporulación: Los soros maduran durante casi todas las épocas del año, a medida que cada fronde alcanza su plenitud vegetativa; sin embargo, lo más frecuente es que la esporulación se produzca en los meses de primavera y verano.
Reproducción: Por esporas y por división del rizoma.
Usos: Se cultiva ocasionalmente como ornamental, en ambientes parecidos a los de sus hábitats naturales. Aunque tal práctica debe realizarse siempre desde el debido respeto a los ejemplares silvestres.
Propiedades medicinales: La infusión de sus hojas se emplea en medicina natural como diurética.
Distribución: Portugal, norte de África y Macaronesia.
Notas: Su nombre vulgar de pie o pata de gallo alude a la forma palmeada de las hojas, que de algún modo recuerdan a las extremidades inferiores de esas aves. Y el de hierba candil, al parecido que muestran las frondes, vueltas del revés y con su peciolo hacia arriba, con ese antiguo artilugio para alumbrar.
Su nombre genérico (asplenium) proviene del griego y parece hacer referencia al uso medicinal que durante la Edad Media se daba a las plantas de este género para curar enfermedades ligadas con el bazo, como la melancolía, supuestamente causada por exceso de bilis negra.
Ocasionalmente se hibrida con Asplenium onopteris, produciendo un extraño y bello helecho conocido como Asplenium x tagananaense, que solo se encuentra en los bosques de Taganana, en la isla de Tenerife.
Sinonimia: Hemionitis palmatum.

Distribución y ecología

           

Tenerife, Gran Canaria, La Palma, La Gomera, El Hierro, Lanzarote, Fuerteventura: zonas muy húmedas de la laurisilva y fayal-brezal.


 
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