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Aeonium canariense  (L.) Webb & Berthel. ssp. canariense
Familia CRASSULACEAE
Verode, Pastel de risco
  Descripción
Herbácea perenne, de tallo muy corto y grueso, casi leñoso, ocasionalmente ramificado en la base y raramente erecto.
Las hojas son grandes, de 6-20 cm de longitud y 3-8 cm de ancho, muy carnosas, simples, entre ovadas y espatuladas, a veces con una parte del margen ondulado, sutilmente ciliadas en sus bordes, recubiertas de una suave pubescencia glandular en ambas caras, y con el ápice redondeado o mucronado. Se agrupan en la base del tallo formando una bella roseta basal, generalmente acopada por la posición semierecta de las hojas, y de entre 15-40 cm de diámetro, aunque en algunos ejemplares extraordinarios pueden medir mucho más. Su coloración es de un verde intenso aterciopelado, pero en situaciones soleadas se vuelven rosáceas o rojizas. Una vez muertas, las hojas permanecen largo tiempo unidas al tronco, adquiriendo casi la textura, consistencia, color y flexibilidad del cuero.
Sus abundantes flores estrelladas, de color amarillo y alrededor de 1 cm de diámetro, se agrupan en una espectacular inflorescencia ovado piramidal de 30-45 cm de alto y unos 20-30 cm de diámetro, sostenida por un recio tallo florífero de entre 12-30 cm de longitud que surge del centro de la roseta foliar, muy hojoso, con hojuelas de tamaño decreciente hacia la punta. Cada flor tiene 8-10 sépalos de lanceolados a ovados y unos 3-5 mm de longitud; el mismo número de pétalos entre estrechamente elípticos y lanceolados, de unos 7-9 mm de largo, agudos en el ápice y de color verde amarillento pálido, casi blanquecino; y doble cantidad de estambres de unos 6-7 mm de longitud, con filamentos glabros blanquecinos y anteras amarillas. Al fructificar generan una enorme cantidad de diminutas semillas de color marrón o negruzco.
Con frecuencia, las plantas jóvenes forman apretadas formaciones de hasta numerosas decenas de individuos.
Durante el verano, los ejemplares entran en su periodo de reposo vegetativo, y las rosetas se cierran sobre sí mismas en mayor o menor grado, adquiriendo una forma más o menos acopada. La planta adulta muere después de la floración.


 
Hábitat
Endemismo canario frecuente, y hasta común, en lugares rocosos y escarpados, desde las zonas costeras hasta los bosques de Laurisilva y Fayal-brezal, preferentemente en lugares secos y soleados, de la costa norte de Tenerife.
  Floración
Primavera y verano, normalmente entre los meses de abril a agosto.
  Reproducción
Por semillas y esquejes.
  Usos
Su uso ornamental es cada vez más frecuente. Su cultivo es muy fácil y requiere pocos cuidados, debiendo moderarse su riego y abono, pues de lo contrario los ejemplares adquieren dimensiones desproporcionadas que reducen su bello porte original. Pero esta práctica no debería establecerse fuera de sus áreas de distribución natural, para evitar indeseables efectos de hibridación con otras especies de su amplio y diversificado género, y la esquilmación de sus ejemplares.


 
  Propiedades medicinales
Al zumo que se obtiene de sus jugosas hojas se le atribuyen múltiples virtudes curativas: diurético, refrescante, emoliente, desinfectante, antipirético, cicatrizante, dermático, etc. Antaño, se empleaban emplastos de sus hojas machacadas para curarse los callos de los pies.
  Distribución
Islas Canarias.
  Notas
Después de la última revisión taxonómica del género han quedado establecidas cuatro subespecies de esta planta: ssp. canariense, en Tenerife, ssp. christii, en La Palma y El Hierro, ssp. latifolium, en La Gomera, y ssp. virgineum en Gran Canaria. Y según la clasificación de la International Crassulaceae Network, Aeonium canariense queda establecida como especie con cuatro variedades: var. canariense, para la isla de Tenerife; var. palmense, para La Palma y El Hierro; var. subplanum para La Gomera; y var. virgineum para Gran Canaria.
Además se hibrida con otras especies de su mismo género: Aeonium cuneatum, Aeonium sedifolium, Aeonium valverdense, y Aeonium viscatum.
La finísima vellosidad de sus hojas y el color de sus flores la diferencian a simple vista de Aeonium cuneatum, especie de características bastante parecidas y con la que comparte hábitat en algunas zonas. Las hojas de Aeonium cuneatum no tienen vello, sino que son muy lisas, de color azul verdoso y revestidas de una capa cerosa, y sus flores suelen ser de un color amarillo brillante.
Las poblaciones que se desarrollan en el sector occidental del macizo de Teno son consideradas por algunos autores como pertenecientes a la subespecie christii.
  Etimología
Su nombre genérico (Aeonium) proviene del griego y quiere decir eterno o que vive permanentemente, seguramente aplicado a este grupo de plantas por su enorme capacidad de adaptarse a cualquier situación ecológica, a su poder para desarrollarse incluso sobre la piedra más descarnada, y a su facultad para sobrevivir en cualquier circunstancia durante largo tiempo, casi "eternamente". El específico (Canariensis) alude a su localización exclusiva en las Islas Canarias.
  Sinonimia
Sempervivum latifolium, Aeonium giganteum, Sempervivum canariense.   

Distribución: Endemismo canario. Tenerife.
Ecosistemas: Cardonal-tabaibal, Bosques termófilos, Laurisilva, Fayal-brezal.
Altitud: Normalmente entre los 200-1.500 m s. n. m.