Flora canaria > Especies > Pericallis_lanata


Pericallis lanata  (L`Hér.) B. Nord.
Familia ASTERACEAE
Palomera
Descripción: Herbácea perenne, rizomatosa, que pierde su denso follaje en verano, para rebrotar de nuevo con las primeras lluvias del otoño. Sus tallos, semileñosos, densamente vellosos y de hasta 50 cm de largo, crecen ascendentes, rastreros o colgantes, en función del emplazamiento concreto de cada ejemplar.
Las hojas, de hasta 3 cm de ancho, son simples, alternas, casi redondas (suborbiculares), con entre 5-7 lóbulos poco profundos, de color verde intenso en la haz y recubiertas de una suave pubescencia plateada en el envés.
Sus hermosas y llamativas flores se disponen en grandes capítulos de 3-5 cm de diámetro, generalmente solitarios, muy cortamente pedunculados, con una corona exterior de unas 10-12 lígulas de color malva rosáceo y un centro de flósculos intensamente morados. Al fructificar producen pequeños y numerosos aquenios provistos de un vilano blanquecino que facilita su dispersión por medio del viento.
Hábitat: Endemismo canario característico de riscos, laderas y barrancos del sur y suroeste de la isla de Tenerife, prefiriendo la umbría a la solana y el hábito colgante al procumbente. Su presencia es abundante en Güímar y Guía de Isora, mientras que se localizan ejemplares aislados en Vilaflor y el área exterior del Parque Nacional de Las Cañadas del Teide, en cotas que casi llegan a los 2.000 metros.
Floración: Primavera, especialmente en los meses de abril y mayo.
Reproducción: Por semillas y esquejes.
Usos: Su bello porte, denso follaje y preciosas flores predisponen su uso ornamental, y como tal se cultiva desde hace siglos en muchos jardines de Europa, adonde fue llevada por los viajeros románticos que exploraban maravillados la naturaleza de las Islas Canarias. Además, requiere pocos cuidados y se adapta bien a los climas fríos; si se emplea como planta de interior debe colocarse en macetas colgantes.
Propiedades medicinales: Antiguamente se preparaba con sus hojas y flores un jarabe empleado para calma la tos y aliviar los dolores menstruales. También se le atribuyen propiedades estomacales.
Distribución: Canarias.
Notas: Algunos autores diferencian dos variedades de esta especie: la var. lanata y var. cyanophthalma. Otros han citado la aparición ocasional de una variedad albina.
El origen de las numerosas cinerarias ornamentales que se cultivan en jardinería parece estar en la hibridación provocada entre esta especie y Pericallis cruenta, también endémica de las Islas Canarias.
Etimología: Su nombre específico (Lanata) alude a la suave vellosidad que cubre sus tallos y el envés de las hojas.
Sinonimia: Senecio heritieri, Pericallis heritieri, Cineraria lanata.

Distribución: Endemismo canario. Tenerife.
Ecosistemas: Cardonal-tabaibal, Bosques termófilos, Pinar.
Altitud: Normalmente entre los 200-800 m s. n. m.