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Pericallis cruenta  (L`Hér.) Bolle
Familia ASTERACEAE
Senecio, Flor de mayo, Tusílago morado
  Descripción
Herbácea perenne, de porte erecto y unos 50-80 cm de alto, fijada al suelo por un buen puñado de largas raíces tuberosas, de las que brota un tallo largo, delgado, macizo, más tarde ramificado, de color morado y recubierto de una ligera pelusilla.
Las hojas basales son simples, alternas, largamente pecioladas, orbiculares, onduladas e irregularmente dentadas, pubescentes, de color verde intenso y con nervios morados en la haz, de color rosa a carmesí y densamente tomentosas en el envés. Las del tallo entre acorazonadas y lanceoladas. En la base del peciolo, allí donde entroncan con el tallo, se forma una amplia aurícula, a veces casi tan grande como la propia lámina.
Las flores se disponen en densas inflorescencias de entre 7-20 capítulos cada una. Los capítulos tienen las flores externas (lígulas) de color rosáceo, y las del centro (flósculos) de color púrpura oscuro. El peciolo y las brácteas que rodean la base del capítulo son de color casi morado y ligeramente vellosos. Al madurar generan numerosos frutos en forma de pequeña cipsela dotadas de un pequeño vilano blanquecino que favorece su dispersión por el viento.
En ocasiones se encuentran ejemplares con las flores blancas.


 
  Hábitat
Esta llamativa especie es frecuente y hasta común en las áreas boscosas del norte de Tenerife situadas entre Agua García y La Orotava. Prefiere los claros del bosque, bordes de caminos y carreteras, vallados, muros y paredes, etc.
  Floración
Primavera.
  Reproducción
Por semillas.
  Usos
Es una bella planta para usarse en jardinería. Su cultivo es muy fácil y requiere pocos cuidados, debiendo moderarse su riego y abono, pues de lo contrario los ejemplares adquieren dimensiones desproporcionadas que reducen su bello porte original.


 
  Propiedades medicinales
Todas las especies de esta familia son más o menos tóxicos, pues contienen ciertos alcaloides que provocan daños en el hígado si se consumen durante largo tiempo.
  Distribución
Islas Canarias.
  Notas
En 1777 se obtuvo en los Jardines Reales Británicos un hibrido resultado del cruce de dos plantas endémicas de las Islas Canarias: Pericallis cruenta y Pericallis lanata. Este hibrido, denominado originalmente como Cineraria × hybrida, es una planta cultivada en la jardinería de todo el mundo y se considera con el origen de todas las cinerarias no silvestres. Del mismo se han obtenido numerosos cultivares con una gran variabilidad en el tamaño y colorido de las inflorescencias.
Este híbrido se caracteriza principalmente por formar tallos bajos muy ramificados que dan como resultado plantas muy compactas, generalmente de no más de 20 cm de altura, con grandes hojas pecioladas de color verde oscuro y formas entre acorazonadas y triangulares, flores con disco muy pequeño y apretado, y lígulas de tamaño y coloración muy variada.
  Etimología
Su nombre genérico (Pericallis) podría derivar del griego peri (alrededor) y callos (bello, belleza), pudiendo significar algo así como "que desprende belleza". El específico (Cruentus) procede del latín cruor (sangriento), al parecer haciendo alusión al color "ensangrentado" del envés de sus hojas.
  Sinonimia
Pericallis cruenta, Tussilago rubra, Doronicum cruentum.

Distribución: Endemismo canario. Tenerife.
Ecosistemas: Laurisilva, Fayal-brezal.
Altitud: Normalmente entre los 800-1.500 m s. n. m.
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