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Acanthus mollis  L.
Familia ACANTHACEAE
Acanto, Acanta, Giganta, Carnera
  Descripción
Herbácea vivaz de 1-1,5 m de alto, erecta, recia y vigorosa, sujeta al terreno por largas raíces tuberosas, muy pegajosas y de color rojizo.
Sus grandes y relucientes hojas, de color verde oscuro y hasta más de 1 m de longitud, se agrupan apretadamente en torno a la base del tallo, formando una elegante roseta basal. Son simples, alternas, largamente pecioladas, lisas, y con su lámina foliar dividida en 6-7 grandes lóbulos, profundos, irregulares y agudamente dentados, siendo el lóbulo terminal de mayor tamaño que los otros.
Las flores, de color blanquecino rosáceo, se disponen en elegantes y llamativas espigas cilíndricas de hasta 60 cm de alto. El cáliz es bilabiado, con el labio superior más oblongo, arqueado sobre la corola, y de coloración verdosa o violeta. Su corola está formada por una sola pieza en forma de tubo de unos 3-5 cm de longitud, que se extiende en su tramo inferior formando un largo labio, finalmente dividido en tres lóbulos redondeados, generalmente teñidos de púrpura; sobre este labio descansan cuatro gruesos estambres, algo retorcidos y con las anteras vellosas; cada flor aparece rodeada de unas cuantas brácteas ovaladas de color verde rojizo, con dientecillos espinosos. Los frutos consisten en recias cápsulas ovaladas de hasta más de 1 cm de longitud, cada una de las cuales contiene de dos a cuatro grandes semillas de color negro.
Toda la planta despide un olor bastante desagradable.


  Hábitat
Planta típicamente mediterránea. En nuestro archipiélago es habitual encontrar ejemplares cultivados o semiasilvestrados en las cercanías de viviendas antiguas o abandonadas, pues era una especie ornamental frecuente en épocas pasadas. En estado natural muestra preferencia por lugares húmedos y algo sombríos de las zonas baja y media de las Islas, eligiendo para su asentamiento bordes de caminos y carreteras, cultivos abandonados, escombreras, laderas pedregosas, etc.
Los ejemplares se secan en verano, renaciendo con la llegada de las primeras lluvias otoñales.
  Floración
Desde finales de invierno hasta comienzos del verano.
  Reproducción
Se multiplica por división de mata al principio de la primavera, o por semillas desde abril hasta mayo. Cuando los frutos están maduros, las semillas saltan solas de la espiga y prenden fácilmente en el terreno alrededor de la mata. También por esquejes de sus tallos subterráneos.
  Usos
Ornamental. Es de crecimiento rápido y puede cultivarse en jardines o en macetas de gran tamaño, necesitando riego moderado, exposición semisoleada y podas drásticas a ras del suelo después de la floración. Muy adecuado para jardines sombríos y para cubrir grandes extensiones debido a su sistema radicular.
Sus espigas son bonitas como flor cortada; también son adecuadas para elaborar ramos secos, que duran largo tiempo sin marchitarse.

  Propiedades medicinales
A esta planta se le atribuyen numerosas virtudes medicinales: la decocción de sus raíces secas es diurética, astringente y alivia las inflamaciones de garganta; la infusión de las hojas se emplea como astringente, colerético y expectorante; en cocimiento sirven para realizar lavados depurativos de la piel y cicatrizar heridas; sus semillas, molidas y maceradas en alcohol, se aconsejan para regular las menstruaciones; emplastos de sus raíces bien machacadas sanan y cicatrizan pequeñas quemaduras externas.
  Distribución
Mediterráneo central y oriental.
  Notas
Según la leyenda, el célebre escultor y arquitecto griego Calímaco se inspiró en las hojas del acanto para crear el motivo ornamental del capitel corintio. Esta circunstancia estética, más su indudable belleza y facilidad para el cultivo, han convertido a esta planta en una de las más conocidas del mundo mediterráneo, favoreciendo su expansión como especie ornamental.
  Etimología
Su nombre genérico (Acanthus) proviene del latín y quiere decir algo así como "flor punzante". El específico (Mollis) también tiene origen latino y significa tierno, blando, flexible.
  Sinonimia
Acanthus latifolius, Acanthus hispanicus, Acanthus longifolius.   

Distribución
: Introducida. Tenerife, La Palma, La Gomera, Gran Canaria.
Ecosistemas: Cardonal-tabaibal, Bosques termófilos, Laurisilva, Fayal-brezal.
Altitud: Normalmente entre los 50-500 m s. n. m.
Especie incluida en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras